EL RINCÓN DE LA LECTURA. Terry Fox: el maratón de la esperanza

Una historia de superación y coraje.
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Entre abril y agosto de 1980, este chaval canadiense, corrió casi 5.500 km a través de su país. No pudo cumplir el objetivo de atravesarlo de este a oeste, unos 8.500 km, porque el cáncer que había provocado la amputación de su pierna izquierda 3 años antes se le reprodujo en el pulmón y le impidió seguir adelante. Un cáncer que le quitaría la vida en junio de 1981; si con su ruta se hizo muy famoso, su muerte le convirtió en un mito. Terrance Stanley Fox había nacido
el 28 de julio de 1958 en el estado de Manitoba, en pleno centro del país. Creció en el extremo oeste, Port Coquinlam, Columbia Británica, junto a sus padres y 3 hermanos. Su infancia y juventud fueron convencionales, practicando muchos deportes; en el que más destacó fue en salto de trampolín. No llegó a la élite, pero su pasión por el deporte le llevó a iniciar estudios de fisioterapia, teniendo también en mente ser entrenador y profesor de educación física.

Pero la vida le golpeó en 1977 cuando se le diagnosticó osteosarcoma en su rodilla derecha. La única solución fue amputarle la pierna unos 10 cm por encima de la articulación. Entonces se estimaba que el 50% de los casos no recaían, y Terry estaba convencido de formar parte de la mitad afortunada.

Tras noches y noches yéndose a la cama con esa idea en la cabeza, decidió ponerse en marcha en la primavera de 1980, en concreto la primera zancada fue el 12 de abril, una vez pasado el frío y oscuro invierno canadiense. Evidentemente se había entrenado para ello, tanto en lo físico como adaptando su prótesis, mucho menos sofisticada que las actuales. Tuvo especial cuidado en que las zonas expuestas al sudor fuesen de acero inoxidable.

El camino lo iba a marcar la carretera transcanadiense, que cruza el país por su zona sur, no muy lejos de la frontera con los EE.UU. Eso sí, se desviaría de ella
para tocar ciudades en las que se podían lograr grandes recaudaciones. Su sueño era que cada canadiense donase un dólar; pero de dinero de bolsillo, ya que no iba a admitir patrocinios de empresas o marcas. En sus camisetas simplemente aparecía su nombre, el del reto (Maratón of Hope) y la bandera nacional.

En Sainth John’s, en la isla de New Foundland, inició el viaje, sumergiendo su pierna ortopédica en el mar como símbolo de la salida. Eso mismo pretendía hacer en el Pacífico al acabar. En la autocaravana de apoyo, conducida por su amigo Doug Alward, llevaría dos botellas con agua del Atlántico; una como recuerdo, la otra para verterla en el otro océano y sustituirla por agua de aquél. Por cierto, merece destacarse que Doug, inspirado evidentemente por el recuerdo de Terry, ha sido un brillante atleta popular, capaz de hacer 2:45 en maratón con 48 años. Aunque el vehículo estaba preparado para dormir dentro, la repercusión del viaje hizo que no tardaran en recibir invitaciones de particulares y hoteles.

Terry quiso dejar claro que a pesar del ritmo -aproximadamente 7 min/km- lo suyo no era andar, sino correr. Eso sí, con un estilo particular provocado por la prótesis: dos pasos con la pierna natural, uno con la artificial. Cada día hacía dos tiradas; la primera al amanecer, de unos 25 km. Comida y descanso de unas 3 horas y otros aproximadamente 15 km… ¡Casi un maratón diario! Cada 3 km, unos 20 minutos, bebía el agua que desde el vehículo le daba Doug o alguno de los que se iban sumando a la comitiva. En el punto en el que cada día finalizaban la etapa, Doug hacía una marca con piedras apiladas, para la mañana siguiente empezar allí; Terry no quería saltarse ni un metro de Canadá. Lo que a veces no pudo ver fue cada metro de Canadá, al ser sustituido el paisaje por un pasillo humano que le animaba.

Las tardes las dedicaba a dar charlas en colegios o ayuntamientos, a la vez que se recaudaba el dinero en metálico. Una suma que se ingresaba inmediatamente en la cuenta desde la que se destinaría a la lucha contra el cáncer. Si les daban dinero para pagar los gastos del viaje, dejaban claro que fuese por separado de lo que se destinaba para el fin principal y que solamente lo aceptaban de quien ya había dado para ese fin.

Terry no estaba dispuesto bajar el listón, hubo que mentirle; Lou Fine, directivo de la asociación contra el cáncer -que le acompañaba- le dijo que el aeropuerto de Maratón estaba cerrado por niebla y que tendrían que volver en autobús, un autobús que no salía hasta el día siguiente.

Terry volvió a correr, pero el cáncer estaba ya invadiendo sus pulmones. Una cosa es el dolor de la tendinitis y otra no poder coger el aire necesario para correr. El 1 de septiembre, tras 143 días y 5.373km no pudo seguir. Fue en Thunder Bay, ciudad bañada por el más grande y occidental de los Grandes Lagos, el Superior.

Se le llevó a un hospital en Vancouver, y aunque ya no pudo recaudar más dólares para la causa en persona, las donaciones crecieron tras la interrupción del viaje. Terry no venció al cáncer de pulmón y falleció el 28 de junio de 1981. Pero su recuerdo, 25 años después, sigue vivo en la mente de todos los canadienses, porque no hubo ni uno que en aquellos días no se enterase del Maratón de la Esperanza. No creáis que exagero, entre los numerosos galardones que recibió estuvo el del Canadian Newsmaker of 1980, fue el canadiense del que más se habló en los medios de comunicación ese año.

La importancia de Terry en su país
En una encuesta elaborada en 2004 por el canal CBC, Terry fue elegido como el segundo personaje más importante en la historia de ese joven país. Sólo fue superado por Tom Douglas, un político a la vez que ministro baptista, que fue el creador del sistema de seguridad social público canadiense. El tercer escalón del podio fue para otro político, este más conocido internacionalmente: Pierre Trudeau. Otros nombres que os sonarán son Alexander Graham Bell, inventor del teléfono, el 9º (como Douglas nació en Escocia pero su familia emigró a Canadá); el 10º, el considerado mejor jugador de hockey hielo de siempre Wayne Gretzky; el 16ª Neil Young; el 29º Jim Carrey; 31º Michael J.Fox; 52º Pamela Anderson; 82º Dan Aykord, de los Blues Brothers; y hay que irse hasta el 89º para encontrar al primer atleta: Donovan Bailey (nacido en Jamaica), campeón olímpico de 100 y 4 x 100 en 1996 y del mundo de 100 m en 1995 y 1997. Por Ben Johnson no preguntéis, porque no está en la primera centena de la lista.

La figura de Terry está presente en la vida diaria canadiense gracias a las muchas estatuas en lugares públicos; llevan su nombre muchos colegios, instituciones y centros deportivos; una montaña en la Columbia Británica más todo el parque natural que la rodea; un guardacostas rompehielos… y el más emotivo: el tramo de la autovía transcanadiense junto a Thunder Bay, por el que Terry dio sus últimas zancadas.

Ni qué decir tiene que los artículos, reportajes, biografías, documentales y películas sobre Terry son muy numerosos.

Las carreras Terry Fox
Comenzaron a disputarse en Canadá el mismo año de su muerte. Con fecha el segundo domingo de septiembre, posterior al día del trabajo, que en Canadá y EE.UU. es el primer lunes de septiembre. Por tanto la primera edición fue el 13 de septiembre de 1981; la suma de participantes en 720 lugares canadienses superó los 300.000, recaudándose unos 3’5 millones de dólares. La iniciativa fue llegando a otros países y ya pasa de 50 el número. No nos consta que haya en España, pero sí en Portugal. Las suelen promover las embajadas y consulados canadienses y hasta las disputan las tropas de ese país presentes en conflictos en el extranjero. Merece destacarse Cuba, donde se llevan disputando desde 1998; en 2006 unos 2,5 millones corrieron en honor a Terry, lo que viene a ser un 20% de la población.

Suelen ser de 5 ó 10 km, no competitivas y sin marcas comerciales involucradas. Es algo irrebatible: ninguna empresa puede hacer publicidad a costa del nombre de Terry, por mucho dinero que ofrezcan. Grandes multinacionales lo han intentado sin éxito.

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